top of page

Een Marko maken

Het persoonlijke pleidooi van West Ham-spits Marko Arnautovic aan jongeren kwam in de verleiding om de verkeerde weg in te slaan

MARKO ARNAUTOVIC heeft uit de eerste hand de gevaren gezien die hoopvolle jonge voetballers overkomen - en daarom heeft de recente golf van mescriminaliteit in Groot-Brittannië hem ertoe aangezet om op te treden en begeleiding te bieden.

Arnautovic mag nu een van de sterren van de Premier League zijn nu hij het nieuwe tijdperk bij West Ham aanvoert, maar de gevaren om als tiener van de baan te vallen, is nog steeds een onderwerp dat hem na aan het hart ligt.

De 29-jarige groeide op in een stoere buurt in Wenen, nauw samen met een groep vrienden die hun eigen weg naar volwassenheid zochten.

Voor hem kwam rijkdom als resultaat van zijn talenten op de bal, voor anderen kwam de teleurstelling over het niet halen van de rang en zelfs de gevangenis.

Daarom gebruikt hij het community-programma Players 'Project dat is opgezet door West Ham om jongeren in de lokale gebieden rond de club te bereiken om anderen te helpen weg te komen van problemen en hun potentieel als mens te verwezenlijken.

Arnautovic zei: “Toen ik klein was, had ik niet altijd de beste tijd. Ik respecteerde mijn familie. Mijn moeder en vader zorgden altijd goed voor me.

“Maar ik was het soort kind dat niet veel luisterde, dus voor mij was het school, na school was het trainen en na het trainen in het park en de kooi, straatvoetbal spelen met mijn jongens en tot laat wegblijven.

“Het was voor mij nooit het geval om uit te gaan om te drinken, om mensen te ontmoeten om tot 3 of 4 uur 's ochtends buiten te blijven. Voor mij was het altijd voetbal. Voor die kinderen die van deze sport houden en op een dag willen zijn zoals wij, heb gewoon plezier, luister naar je ouders. Gewoon de weg volgen.

“Het is niet gemakkelijk omdat alle kinderen profvoetballer willen worden, het is soms niet makkelijk. Het kan zijn dat je erg getalenteerd bent, maar je hebt het niet. Misschien ben je mentaal niet sterk of heb je wat blessures. Het komt allemaal samen.

“Ik had veel vrienden die ook voetballers waren. Sommigen van hen kwamen in de gevangenis terecht. Sommigen van hen konden niet meer spelen omdat ze geblesseerd waren.

“Ik denk aan mijn vriendengroep, ik ben de enige die profvoetballer is. Ik ben nog steeds bij hen. Ik respecteer ze nog steeds omdat ze ook deel uitmaken van mijn leven.

'Ze zijn er nu uit. Ze hebben gezinnen en banen. Het is niet het moment om te praten over wat ze hebben gedaan. Het was niet goed.

'Maar ik had het kunnen zijn. Het kan iedereen overkomen. Zoals nu, wanneer je de sociale media ziet. Dat heeft veel dingen veranderd.

“Mensen kijken naar Instagram en zeggen dat ze geld willen, ze willen dit, ze willen dat. Dan beginnen ze drugs te verkopen en dit en dat te verkopen.

“Het zou niet het doel moeten zijn om drugs te verkopen en de slechte kant op te gaan.

“Ik denk dat ze deze kant op gaan omdat het gemakkelijk is. Maar je krijgt een zware straf. Je speelt met je leven.

“Vroeger, toen ik jong was, toen je wat problemen had, pakte je het met je handen aan. Niemand had een mes.

'Nu is het veranderd. Ik denk dat er veel maffiafilms zijn die laten zien dat je misschien een stoere vent bent als je iets in je zak stopt.

'Maar het is erg gevaarlijk. Ik geef alleen advies om daar vanaf te blijven, blijf bij je vrienden die dicht bij je staan.

'Als een van die vrienden probeert te veranderen, praat dan met hem. Als hij nog steeds probeert te veranderen, ga dan bij hem weg. Het is niet juist om de slechte weg te doorlopen. "

Arnautovic brengt zijn woorden in de praktijk door gebruik te maken van West Ham's £ 3 miljoen Players 'Project-initiatief om met jongeren in Oost-Londen te werken om hen te helpen de juiste beslissingen in het leven te nemen.

Elk lid van het Hammers-team heeft plannen in de gemeenschap gekozen die hen na aan het hart liggen, van werken met jongeren tot gezelschap bieden aan eenzame ouderen.

De Oostenrijker voegde eraan toe: “Ik denk dat ze me in de juiste groep hebben geplaatst omdat ik denk dat ik hier een voorbeeld van ben. Toen ik klein was, had ik niet altijd de beste tijd.

'Als ik die kinderen daarbuiten zie, hoe ze spelen, hoe ze trainen, hoe ze tegen ons opkijken, voel ik me gelukkig.

“Ik wil iedereen gewoon advies geven om de goede weg te gaan. Het is belangrijk voor mij. "

bottom of page