top of page

Vijf tips voor het begrijpen van deals met voetbalbeeldrechten

Door Daniel Gray - Advocaat bij Sheridans

1. Wat zijn beeldrechten (IR) en waarom zijn ze relevant voor de voetbalindustrie?

Van een verscheidenheid aan commerciële deals waarover ik heb geadviseerd, kan het beeld van een speler de naam, bijnamen, gelijkenis, afbeelding, foto, handtekening, handtekening, initialen, verklaringen, goedkeuring, fysieke details, stem en andere persoonlijke kenmerken van een speler bevatten. Het idee is dat de bovenstaande beschrijvingen alles bevatten dat deel kan uitmaken van het imago van die speler zodat de speler en / of zijn club het vervolgens op de markt kan brengen.

Hoewel er praktisch gezien niet zoiets bestaat als een specifiek imago-recht (ik bewaar de juridische details voor een andere dag!), Zal een club en / of merk een speler betalen om een ​​aantal specifieke commerciële deals te onderschrijven en te promoten.

Terwijl commerciële drijfveren voetbal in de entertainment- en merkruimte duwen, zoeken clubs naar een verscheidenheid aan manieren om 'geld te verdienen' en hun inkomstenbasis te vergroten. Als zodanig gaan clubs een veelvoud aan commerciële samenwerkingsverbanden aan waarbij merken geassocieerd willen worden met clubs en hun spraakmakende spelers.

2. Hoe werken IR-afspraken in de praktijk?

Op grond van bijvoorbeeld de standaard Premier League-arbeidsovereenkomst die elke Premier League-speler met zijn club aangaat, staan ​​bepaalde bepalingen het toe dat een club een aantal van zijn spelers gebruikt om de sponsors van de club te promoten. De reikwijdte ervan is echter vrij beperkt (in het contract staat bijvoorbeeld typisch "het gebruik van de afbeelding van de speler door de club mag niet groter zijn dan het gemiddelde voor alle spelers van het eerste team").

Dus als een club geen aparte overeenkomst voor beeldrechten heeft met zijn sterspelers, zou het moeilijk zijn om bijvoorbeeld het imago van Daniel Sturridge te gebruiken bij de meerderheid van de commerciële partners van de club, omdat dat over het algemeen niet is toegestaan ​​onder de standaard arbeidsovereenkomst van een speler. . En wat nog belangrijker is, de commerciële partners van de club zouden waarschijnlijk meer gebruik willen maken van Daniel's imago dan misschien een van de spelers van het eerste elftal die minder herkenbaar zou zijn op andere markten. Dus de realiteit is dat als Liverpool het imago wil gebruiken voor een reeks sponsormogelijkheden, het voor de club vrij essentieel wordt om afzonderlijk een contract met de speler te sluiten via een overeenkomst met beeldrechten om controle te hebben over die rechten om bepaalde producten en diensten te onderschrijven - en als de speler zijn imago bezit via een bedrijf, moet de club een contract sluiten met dat bedrijf.

3. Waarom gaan clubs en spelers IR-deals aan?

Voetbalspelers worden belast via HMRC's pay as you earn-regeling (PAYE). Dit betekent dat er belasting wordt ingehouden op het moment van betaling door de club. Spelers uit de Premier League en Football League betalen 45% belasting over inkomsten van meer dan £ 150.000 (evenals 2% nationale verzekeringsbijdragen). Als een club een betaling doet aan een beeldrechtenbedrijf in plaats van een salarisbetaling via het PAYE-systeem, wordt de speler over dat inkomen niet belast tegen 45%, maar betaalt hij vennootschapsbelasting van 20% (gedaald tot 18% in 2020 ). Vanuit het perspectief van een club hoeft het ook geen werkgeversbijdragen van 13,8% te betalen voor betalingen aan de beeldrechtenmaatschappijen van de speler. De nationale verzekeringsbesparingen voor een Premier League-club met 25 eerste teamspelers met een sterk commercieel programma en een reeks commerciële partners kunnen aanzienlijk zijn.

Bij wijze van voorbeeld, en zonder in detail te treden, als een speler £ 1,8 miljoen per jaar wordt betaald vóór aftrek van belasting en de club een beeldrechtenstructuur opzet met zijn spelers, kan de club tot £ 190.000 besparen op belastingbetalingen per speler per jaar.

Terwijl velen, waaronder HMRC, dit soort regelingen in het verleden zagen als een manier om de belasting te verlagen die zowel door de speler als de club verschuldigd was, heeft de HMRC, zoals hieronder zal worden besproken, meer recentelijk dergelijke regelingen binnen bepaalde grenzen meer geaccepteerd. .

4. Waarom werden beeldrechtovereenkomsten als controversieel beschouwd?

In het begin van de jaren 2000 sloten veel clubs grote contracten voor beeldrechten, maar kwamen niet meer vast te zitten. Dit kwam vooral doordat teams beeldrechtenafspraken maakten met spelers die soms niet echt een imago hadden om te commercialiseren. Het werd door HMRC gezien als een list voor clubs om hun belastingbetalingen te verminderen.

Als een speler een beeldrechtdeal van £ 1 miljoen per jaar had, was de belastingdienst terecht geïnteresseerd om te begrijpen hoe die deal was gewaardeerd en hoe de club die rechten had uitgebuit als onderdeel van zijn bredere commerciële strategie. Evenzo, in een extreem voorbeeld, als een reservehouder bij een kampioenschapsclub een groot percentage van zijn totale pakket kreeg uitbetaald via een deal met beeldrechten, kunnen er vragen worden gesteld over de commerciële rechtvaardiging van een dergelijke deal. Als zodanig heeft HMRC een groot aantal clubs onderzocht en aangenomen wordt dat bijna alle Premier League-clubs voor de periode die eindigde in 2010 schikkingsregelingen hebben getroffen. Veel clubs hebben grote bedragen betaald om de zaak op te lossen.

5. Is er een 'deal' met HMRC?

HMRC erkent dat contracten voor beeldrechten, mits goed gestructureerd, legitieme manieren zijn om betalingen aan spelers te structureren in ruil voor het onderschrijven van bepaalde producten en diensten. Clubs blijven begrijpen dat hun sterspelers ook buiten het veld verhandelbare activa zijn. Gezien de populariteit van de Premier League en wedstrijden die naar bijna elk land ter wereld worden uitgezonden, willen sponsors en commerciële partners graag samenwerken met spraakmakende clubs.

HMRC heeft een oplossing aangeboden aan alle Premier League-clubs, die twee "caps" bevat. De clubcap (Stage 1 Cap) stelt dat clubs maximale totale beeldrechtenbetalingen aan alle beeldrechtenbedrijven kunnen doen van 15% van het commerciële inkomen. Als het commerciële inkomen dus £ 80 miljoen bedraagt, bedragen de maximale betalingen aan beeldrechtenbedrijven £ 12 miljoen. De spelerslimiet (Stage 2 Cap) is 20% van de totale salarisbetalingen aan een speler in het belastingjaar. Clubs moeten naar HMRC schrijven als ze gebruik willen maken van de aanbieding voor beeldrechten.

De vragen die HMRC zal blijven stellen, kunnen het totale percentage van het totale pakket van de speler zijn dat wordt betaald aan het beeldrechtenbedrijf van de speler en hoe de club die rechten dienovereenkomstig gebruikt. De tijd dat meer dan 20% van het totale pakket van een speler werd verstrekt door middel van beeldrechten door clubs aan spelers, is allang voorbij, behalve in uitzonderlijke omstandigheden.

Zolang clubs redelijkerwijs de betaling van beeldrechten aan hun spelers kunnen rechtvaardigen door middel van commerciële kansen, die waarschijnlijk dichter bij 20% van het totale speelcontract van de spelers zullen liggen, zullen er nog steeds meer beeldrechtenovereenkomsten worden gesloten, waarvan zowel clubs als spelers profiteren. .

bottom of page