top of page

In 1992, bij de geboorte van het nieuwe geesteskind van de FA op het gebied van voetbalentertainment - de 'Premier League' - nam Rupert Murdoch, oprichter van een toen nog prille Sky TV, de opmerkelijke beslissing om alles in te zetten op het succes van de elite league in een knaller en grijp £ 304 miljoen vijfjarige deal voor exclusieve rechten.

De Premier League is ontstaan ​​in het tijdperk van een nieuw mediatijdperk, en op dit moment bevinden we ons midden in een nieuw mediatijdperk: online streaming dreigt satelliettelevisienetwerken te aandoen wat ze begin jaren negentig met terrestrische omroepen deden.

Geen enkele daad duidt op de ongerustheid van de oude garde groter dan Sky Sports '- nu een Leviathan van Brits entertainment - de recente onthulling van een nieuw soort sportpakket. Ontworpen om een ​​technisch onderlegde generatie aan te trekken, bieden de flexibele en goedkope pakketten een alternatief voor de huidige standaardprijs van £ 27,50 / maand. Vanaf 18 juli 2017 kunnen sportfans nu kiezen voor slechts één kanaal dat een van de tien sporten zal uitzenden - voetbal, golf, tennis, formule 1, enz. - voor slechts £ 18, ongeveer twee derde van de vorige prijs. . De verhuizing is een duidelijke poging om kijkers meer controle te geven; om Sky Sports te promoten in de hypergepersonaliseerde competitie van online streamingdiensten.

De vraag is, is het duurzaam?

Terwijl het bedrag dat consumenten verwachten te betalen voor home-entertainment van hoge kwaliteit onderdrukt is door Netflix en Amazon Prime, zijn de kosten van het uitzenden van sportrechten tot absurditeit gestegen. Sky betaalde onlangs £ 4,2 miljard om de Premier League te blijven uitzenden; een sprong van 83% ten opzichte van de vorige deal die neerkomt op bijna £ 11 miljoen per spel. Verder heeft BT Sport zojuist bijna £ 1 miljard betaald voor rechten op de Champions League en zal de FA ongeveer £ 820 miljoen ontvangen voor zes seizoenen aan internationale rechten op de FA Cup. Traditionele omroepen kunnen het zich beslist niet veroorloven om prijzen te verlagen en stratosferische biedoorlogen te voeren.

Hoewel de kijkcijfers voor tv-producties van bioscoopkwaliteit over de hele wereld omhoogschieten, beginnen de kijkcijfers voor sportevenementen aantoonbaar te slinken.

De ratings voor het begin van het seizoen voor live Premier League-wedstrijden op Sky Sports zijn met een vijfde gedaald en op een gegeven moment waren de Champions League-cijfers van BT Sport met 40% gedaald. Dit beperkt zich niet tot het Engelse voetbal. In de VS, waar omroepen en kabelmaatschappijen gezamenlijk meer dan $ 50 miljard hebben uitbetaald voor rechten op de NFL, is het aantal kijkers dit seizoen met dubbele cijfers gedaald.

De redenen voor kelderende kijkcijfers zijn talrijk. De belangrijkste reden is echter ongetwijfeld het gemak van toegang tot dezelfde evenementen via illegale online streamingplatforms, gemakkelijk toegankelijk via Google. Er is ook een recente explosie van 'Kodi'-apparaten in het VK, waarmee mensen gratis naar sport en films kunnen kijken met behulp van een draadloze settopbox.

Toegegeven, er wordt een enorme inspanning geleverd om illegale online streaming tegen te gaan. Zo vaardigde de High Court onlangs (27 juli 2017) een 'baanbrekend' gerechtelijk bevel uit; Binnenkort zullen Britse internetproviders moeten voorkomen dat mensen illegale streams van Premier League-wedstrijden bekijken. Een soortgelijke tijdelijke maatregel werd genomen aan het einde van het Premier League-seizoen 2016/17 en leidde ertoe dat in twee maanden tijd meer dan 5.000 server-IP-adressen werden geblokkeerd. Maar ondanks steeds draconische maatregelen, zal het gemak van downloaden via een virtueel privénetwerk illegale streaming waarschijnlijk een normaliteit maken.

Misschien begint de doodsteek van de televisie-alwetendheid van de Premier League te klinken en, volgens de logica, zullen de oogverblindende salarissen die veel voetballers halen bijgevolg beginnen af ​​te nemen.

Na de recordbrekende verhuizing van Paul Pogba naar Manchester United voor £ 89 miljoen vorig jaar, heeft Romelu Lukaku deze zomer de transfer van Chelsea naar Manchester United voor £ 75 miljoen gezien, wat een Brits record voor dit jaar markeert. Hedendaagse vergoedingen doen mensen als Alan Shearer's verhuizing van £ 15 miljoen naar Newcastle United in 1996 onbeduidend lijken. Financiële experts PwC hebben onlangs voorspeld dat de transfersommen van voetballers van meer dan £ 100 miljoen in 2025 normaal zullen worden. Wat ze echter, zoals de meesten, niet hebben overwogen, is precies hoe de markt zichzelf op lange termijn zal onderhouden.

In het mondiale dorp dat is ontstaan ​​door de proliferatie van internettoegang, moet sport opnieuw een revolutie teweegbrengen in zijn aanbod. Het antwoord is geen autoritaire regelgeving tegen illegale streaming, maar goedkope gestroomlijnde pakketten die doen denken aan Netflix of Amazon Prime - en zoals die worden aangeboden door Sky Sports - die kwalitatief hoogstaand, persoonlijk entertainment bieden tegen een eerlijke prijs.

Udo Onwere is een partner bij Bray & Krais Solicitors en leidt de sportpraktijk van het kantoor www.brayandkrais.com

Hoe ver gaat het geld?

Udo Onwere - Partner bij Bray & Krais Solicitors
bottom of page